放弃985大学本科直博伯克利的小哥哥竟然差一点

2018-12-05   阅读:114

  就在上周,一则“世界首例免疫艾滋病基因编辑婴儿在中国诞生”的消息,迅速从国内蔓延到海外,震动全球学术界。我所在的伯克利校园,也失去往日的平静,同学和教授们围绕此事展开了激烈的讨论。

  作为一名在生物化学领域潜心学习的学子,我的内心五味杂陈。根据我对伦理的了解,任何与人有关的实验都有一套严格的伦理审核制度,用来科研,避免打乱社会秩序。从以往的到第一个人工心脏等种种科学实验,都只能在特定的病患身上才能实施,并不是技术达到了就可以去做的。

  我相信世界上绝大多数科研人员愿意遵守这一秩序,毕竟,科学是用来人类的。任何一位科学研究者,都不应该忘记自己从事这份事业的本心,不要忘了当初是花了怎样一番心血才走进这个专业领域的。

  回想起我大学选专业的时候,过程曲折又漫长,而身边的大多数人都会尽快选择一个专业方向,甚至已经规划好毕业后做什么工作,我却不喜欢这样缜密的安排,只是简单地希望在每一个岔口沿着自己的方式做出决定,不急不躁地走好每一步。

  高考结束后,我的分数达到中国农业大学的录取线,不过我没有纠结怎么填志愿、选专业,而是希望出国看看,想在一个文化多元以及学术氛围浓厚的下读书。家里人很支持我的想法,经过一番商讨,我们把目光放在美国社区大学的项目上,考虑到它有几点优势:首先,经费比较便宜,一个学期几千美元,对家里的经济负担不是很大;其次,本科期间表现优秀的同学将有很大机会申请转入更好的学校。

  介于出国的时机比较成熟,我放弃国内读书的机会,来到美国的一所社区大学,在新奇又陌生的土地上,了一段未知的旅程。

  其实,入学之初我也不知道将来想要干什么,对于选专业更是一脸懵逼。好在社区大学的前两年是不用选专业的,只用学文科或理科的基础课就行了。这些课大多不难,但这不意味着我可以偷懒了,要想转学成功有两个关键的条件:第一,保持一个较高的 GPA,GPA 是证明学生学习能力的一个主要方式;第二,美国的大学喜欢活跃的、有责任感的学生,申请者最好要有多姿多彩的社会实践。

  第一个要求并不难,而且社区大学的课程相对来说比较简单,我的 GPA 能稳定保持在 4.0;为了达到第二个要求,我和几个小伙伴一起想点子,做起留学生的,为新来的留学生解决学习、生活上的难题,后来又开展多项有趣、有意义的活动来充实自己。

  两年后,我成功申请转入伯克利大学,选择攻读感兴趣的生物工程专业。伯克利的实验室多且涵盖范围广,只要跟工程沾边儿的生物学都叫生物工程,包括医学成像、细胞工程、生物合成、制造生物芯片、脑电图……总之,我可以从多个角度展开学习。

  有利的是我来到一个更好的学习平台,教授们都非常乐意和学生交流互动。系里一位做生物电子和医学成像研究的 W 教授人很 nice,我曾经跟着他做一个心电图相关的 project。因为我之前没有学过电子知识,刚开始一窍不通,W 教授没有任何的责备,反而一脸轻松地对我说:“没关系,你从现在开始学吧,我觉得问题不大。”之后,W 教授手把手地,我备受鼓舞,学得特别认真,最后这个 project 还得了全班第一。

  然而,转学的弊端在于,如果和一批特别优秀的同学相比,我可能永远无法追赶上他们的步伐。他们在大二结束前就把课程都修完了,紧接着进入实验室累积经验;而我这样转学过来的同学,大三上先适应半个学期的课程,然后大三下开始做实验,接下来如果想读研究生或者博士,就要马不停蹄地进行申请了。

  到了大四上,我在忙碌地学习之余抽空准备 Ph.D. 的申请 ,那个阶段,晚上 12 点前睡觉是很奢侈的一件事。

  申请中,我要特别感谢一个做生物芯片研究的 L 教授,她不仅在学术上悉心指导,在学术生涯规划上也提了很多意见,比如哪一个领域表面上看着比较火,但是其实它里面是有水分的。

  在距离申请截止不到一个月的时候,L 教授提议,伯克利化学系里有几位生物相关背景的教授,他们做的方向兴许是适合我的,我可以尝试投递这一类的项目。随后,我主动找到化学系里一位做超分辨成像的导师,和他交流了一下我以前做过的实验研究,未来想要发展的方向,彼此聊得很投机。

  因为准备申请的过程很仓促,我只申请了 5 所学校,并且大部分学校发来了的拒信,不过,万幸的是我拿到了伯克利化学专业的 Ph.D. Offer!当初套磁的这位教授也成了我现在的导师~

  博士期间的学习以做实验为主,我近期做的一项研究和超分辨成像有关。一般来说,生活中普通光学显微镜的极限是 200 纳米,而我们团队通过技术让荧光粒子闪烁,将分辨率提高到 20 纳米,甚至更高。这项技术可以用来探索纳米尺度的生物结构,也可以和生物动力学等其他技术相结合。我做的其他科研还不少,短的为期半年,长的话要两到三年,或者更久。

  在伯克利做实验相对比较,通常是自己想到什么好点子,就可以动手尝试做一个实验,或者和大家一起挑战一个新的实验,而不是说我去做实验是为了完成某项安排好的任务,也不会有人催你必须什么时候完成。

  平时除了做科研,我今年还有一项新的挑战,那就是肩负起棕榈专业导师的责任。有一次,一位在棕榈实习过的朋友给我详细介绍了一番棕榈,我才了解到棕榈做的就是把各种专业背景的、有过留学经历的导师集结在一起,来给同学们提供全面的,提高申请效率。

  回想当初,我因为申请经验不足,差点成了失学儿童,至今心有余悸。而今,我在专业领域慢慢变成熟,平时也给不少学弟学妹提供申请上的,既然有棕榈这样的平台,我觉得不妨加入这个大家庭,为更多焦头烂额的同学提供帮助。

  相信大家在申请前会翻很多资料,做各种攻略,但到了实战环节,还是会犯一些自己难以察觉的错误。就比如文书部分,我发现同学们集中出现的问题有几点:

  第一,逻辑结构不清晰,就比如个人经历丰富的同学,罗列了好几段经历,但这些经历如果没有体现你学习的目的和想法,没有很好地在一起,就会相当减分;

  第二,大家写 Why School 的时候比较弱,说自己内容比较多,但没有说出来自己哪方面和学校契合,为什么契合,缺乏对学校及项目本身的了解;

  第三,很多同学会在文书里解释自己因为种种原因,GPA 不是很高,这样做很不可取;因为 GPA 是一个硬性要求,如果你的 GPA 不够,可能第一轮就被刷掉了,你在文书里写也没有用。既然都读到文书了,招生官肯定是希望通过其它方面的经历看到你的优势,看到你对专业的兴趣。

  不管是哪个环节存在不足,大家都不用过于慌张和焦虑,总会有办决的,毕竟你不是一个人单打独斗,还有许多导师们陪伴着并肩作战。

  结尾处,我想说申请是一个不断打磨自己的过程,当最后的结果出来,几家欢喜几家愁~ 但是在这个过程中,我们已经通过不断体验、学习新的东西,让自己变成一个更加完整且丰富的人。而申请结束,也意味着生命里一个新阶段的开始。希望每一个人能够永远对所做的事抱以真诚和热情吧,少一些过了头的功利,那样幸福感与满足感才会填满我们的生活~

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